’Timex’: Spiller ikke for titlernes skyld

mike mcdonald2

Mike ’Timex’ McDonald har fået en forrygende start på 2014 og er indtil videre på førstepladsen på GPIs rangliste over årets spiller. PokerListings mødte den unge, men erfarne, canadier ved PCA.

Selvom Mike ’Timex’ McDonald bare er 24 år, har han allerede oplevet det meste i sin pokerkarriere.

Canadieren vandt en EPT allerede inden han var gammel nok til at komme ind på casinoerne i Las Vegas, og for et par år siden offentliggjorde han, at han ville stoppe med poker.

Men som man har set med mange andre selv-pensionerede pokerspillere valgte han at gøre comeback som poker-pro for at vende tilbage til den livsstil, der giver ham den fornødne frihed.

I januar var han snublende tæt på at blive den første til at vinde to EPT-turneringer i forbindelse med PokerStars Caribbean Adventure. McDonald var heads-up om sejren og ret uheldig med ikke at vinde, og i stedet måtte han ”nøjes” med at sætte $1 million ind på bankbogen.

I sidste uge blev han nummer to i $100.000 Challenge og nummer tre i $250.000 Challenge ved Aussie Millions, og han indtager derfor en klar førsteplads på GPIs rangliste over årets spiller.

mike mcdonald wsope

Derfor kan Mike McDonald godt virke til at være en gammel mand på det omrejsende pokercirkus, hvor størstedelen af spillerne er i starten af 20’erne.

- Jeg er blevet moden. Min pokerkarriere havde været et stort opsving op til min sejr i EPT Dortmund. Jeg gik lidt og troede, at penge voksede på træerne, fortæller ’Timex’ til PokerListings.

Lærte poker af PCA-vinder

For at forstå McDonalds succes i poker, bør man kigge lidt på hans baggrund.

Han kommer fra en familie, hvor bridge var meget populært, og hans forældre Rich og Patty kan fortælle om, at Mike havde stort talent for kortspil.

- Han har altid været god til matematik, svarer hans mor Patty på spørgsmålet om, hvorfor han har opnået så stor succes.

Han fik smag for poker, da han som 16-årig mødte en anden pokerspiller i hjembyen Waterloo. Det var ingen ringere end Steve Paul-Ambrose, der vandt PCA i 2006, og McDonald sendte ham en mail og spurgte, om han kunne komme forbi og se ham spille.

Det sagde Ambrose ja til, selvom Mike kun var 16, og det blev starten på hans karriere som pokerspiller.

steve paulambrose 28889
Steve Paul-Ambrose

- Han (Ambrose, red.) tog mig under sine vinger. Han lærte mig det basale. Jeg spillede kun $1/$2 Limit Hold’em dengang. Jeg begyndte at se mere analytisk på spillet, og det viste mig vejen til at blive seriøs omkring poker, fortæller Mike McDonald.

Ambrose og McDonald er sjovt nok ikke de eneste pokerhajer, som kommer fra den canadiske by Waterloo, der har knapt 100.000 indbyggere. Også Mike “SirWatts” Watson, Xuan Li, Nenad Medic og Will Ma har forbindelse hertil.

Det skyldes blandt andet det lokale universitet.

- Det er det bedste universitet for matematik og teknik. Derfor er der mange nørdede studerende med tid til at fokusere på et computerspil.

Fra online superstar til EPT-vinder

McDonalds baggrund gjorde, at han arbejdede meget metodisk med at blive bedre til poker. Han arbejdede sig langsomt op gennem de enkelte stakes, startende med 1c/2c.

Da han kom op til $0,5/$1 Limit følte han sig parat til at spille større turneringer, og han nåede at vinde Paradise Poker $100k til $23, kort før han afsluttede high school.

Han fortsatte med at vinde store gevinster online regelmæssigt.

Gennembruddet internationalt kom, da han vandt EPT Dortmund i 2008 til $1,3 millioner som bare 18-årig.

Mike McDonald
Med bøjle på tænderne vinder McDonald EPT Dortmund.

Sejren var bemærkelsesværdig på mange måder. McDonald var den yngste EPT-vinder nogensinde, han var ikke gammel nok til at spille ved WSOP, og så havde han stadig bøjle på tænderne.

Måden han vandt turneringen på, var også speciel. Han havde en enorm selvtillid, selvom han kun var 18, og han har senere indrømmet, at det gav ham et lidt forvrænget billede af pokerturneringer.

- Da jeg spillede finalebordet, kiggede jeg ikke engang på udbetalingerne. Jeg tænkte bare: ’Jeg er den bedste. Jeg vinder denne turnering’. Sådan var min forestilling om pokerturneringer, fortæller han.

- Siden da har jeg oplevet flere gange, at jeg har siddet i samme position, hvor jeg har set, hvor let det er ikke at vinde. Derfor har jeg fået benene ned på jorden igen.

Året efter var han tæt på at gentage triumfen i Dortmund, men han måtte nøjes med en femteplads. Desuden blev det også til en tredjeplads ved EPT Deauville.

På pension som 20-årig

Efter at have vundet millioner i poker valgte McDonald overraskende nok at stoppe med poker i 2010 for at vinde tilbage til skolebænken på University of Waterloo.

Han mente, at det var blevet svært at leve et normalt liv med al den tid, han brugte på poker, og derfor valgte han at søge nye udfordringer.

Men McDonald kunne ikke helt lade pokeren ligge. I 2011 viste han sig for første gang ved WSOP, og han vandt også en turnering på det nu lukkede Epic Poker Tour.

- Det bedste ved at holde et års pause fra poker og vende tilbage til skolen var, at det fik mig til at være taknemmelig for, hvor privilegeret jeg var at have friheden til at spille poker.

mike
McDonald på finalebordet ved PCA.

- Jeg kunne godt lide skolen og gjorde det godt, men jeg elskede friheden til at kunne flyve til Bahamas, når jeg ønskede det.

Det var også svært for McDonald at forklare sine medstuderende, at han tidligere rejste verden rundt for at vinde millioner af dollars.

- Når jeg fortalte dem om min fortid, var der flere gange, hvor de troede, at jeg løj. De måtte google mig og så på mig som om, at jeg var den mest tossede person i verden.

Tæt på EPT-sejr nummer to

Det virker også til, at McDonald ikke er blevet dårligere til poker efter sin pause. Han har vundet over $2 millioner i live-gevinster i løbet af de seneste seks måneder.

Og så er han den spiller, der indtil videre har været tættest på at vinde to EPT-titler med sin andenplads i PCA forleden.

Han ved dog ikke helt, hvor højt han vil rangere det at vinde to EPT-turneringer:

- Jeg har svært ved at se objektivt på det. Det ville have været fedt at vinde endnu en EPT, men jeg spiller helt ærligt ikke for titlernes skyld. Jeg spiller for vinde penge og på grund af konkurrenceelementet, forklarer han.

Med et nyt perspektiv på poker og livsstilen bag det virker det til, at McDonald nu er vendt tilbage til pokerverdenen for at blive.

- Når man spiller poker hele tiden, vinder man jo ikke turneringer 99,5% af tiden.

- Det er så let at være hård ved sig selv. Jeg prøver at undgå at lade følelserne tage over i spillet. Jeg er taknemmelig for at kunne spille, men jeg prøver at lade det påvirke mig for meget.

Formularen ikke udfyldt korrekt!

Fejl i kommentar

Vent venligst tre minutter med at tilføje endnu en kommentar.

Ingen kommentarer

ALTERNATIV CASINO
Pokerside rangering Bonus
1 LeoVegas Casino kr10,000 Anmeldelse