Pokerprinsessen, Spiderman og mafiosoerne

toby maguire poker

Historien om Molly Blooms highstakes-spil med kendisser i Los Angeles og New York er en Hollywood-film værdig. Læs historien her.

Nyheder om highstakes-spil i poker handler normalt om Gus Hansen, Viktor Blom Macau og de stenrige asiatiske forretningsmænd.

Men faktisk er der en nylig historie om highstakes-spil, som er en Hollywood-film værdig. Ikke mindst fordi, at den faktisk handler om Hollywood selv.

Der er både pokerproer og kendisser med, vi nævner blandt andet Dan Bilzerian, Tobey Maguire, Matt Damon, Ben Affleck, Macauly Culkin, Nick Cassavetes, og TV-værten Gabe Kaplan.

Der er også de rige og tvivlsomme forretningsmænd såsom Trincher-familien, Bradley Ruderman (som faktisk er årsagen til, at historien er kommet frem) og kunsthandler-dynastiet Nahmad. Og så kan vi desuden nævne Alimzhan Tokhotakhounov, der har forbindelse til organiseret kriminalitet og har været en af de ti mest eftersøgte mænd i USA.

Sidst, men ikke mindst, er der den smukke kvinde, som bragte dem alle sammen.

molly bloom2
Molly Bloom

Molly Bloom

Historien om pokerprinsessen Molly Bloom starter i byen Loveland i Colorado, USA. Hun er datter af en psykolog og en skiinstruktør.

Hendes to yngre brødre slog sig på sport og fik stor succes. Faktisk har hendes ene bror Jeremy vundet to OL-guld og tre VM-guld i freestyle skiløb, hvorefter han var tæt på en karriere i NFL, og senere hen blev han model og startede sit eget software-firma. Det tjente han så mange penge på, at han startede en velgørenhedsorganisation, der opfylder ældre menneskers ønsker.

Ja, faktisk er han så god og succesfuld, så det ikke er så underligt, at der kom et sort får i familien.

Molly Bloom kom i problemer med politiet allerede som 18-årig. Dog ikke for noget alvorligt, kun noget med at køre for stærkt og lave for meget larm på hendes kollegium.

I 2003 kom hun for første gang i kontakt med highstakes poker, da hun flyttede til Los Angeles. Her arbejdede hun som assistent hos en ejendomsmægler, som arrangerede private home games.

maguire dicaprio
Tobey Maguire og Leonardo di Caprio.

Hurtigt fandt hun ud af, at der var penge i at arrangere den slags, så hun begyndte at lave sine egne spil, der blev en stor succes.

Selv de spillere, som var med i hendes tidligere chefs spil, flyttede over til hendes spil, og omkring 2005 var hendes spil de mest populære i Californien – men stadig en velbevaret hemmelighed.

- Hun var dynamisk og en meget klog pige, fortæller advokat i Beverly Hills, Ronald Richards, som senere kom til at repræsentere hende i retten.

Spillene blev afholdt hjemme hos filmstjernen Tobey Maguire, og de øvrige spillere var på A-listen, altså absolutte top-kendisser.

Leonardo di Caprio blev hurtigt fast mand ved bordene, Ben Affleck og Matt Damon kom med, og Macaulay Culkin – kendt fra Alene Hjemme-filmene – kom også af og til forbi.

ben affleck
Ben Affleck

Dengang var Ben Affleck en rigtig god spiller. I 2004 vandt han statsmesterskaberne i Californien til $350k.

Matt Damon spillede regelmæssigt med ved store turneringer som WSOP, hvor han dog ikke viste sig helt så skrap som i sin glansrolle i filmen Rounders.

Men den bedste spiller af dem alle var dog Tobey Maguire.

Med de erfarne pokerhajer ved bordene skulle der jo findes nogle, som tabte penge.

En af taberne blev TV-produceren Houston Curtis, som var med til at starte spillene i sin tid. En aften smed han en million dollars.

Tobey Maguire tilbød ham finansiel hjælp – ifølge nogle kilder lød det på $300.000 – og Curtis prøvede at vinde pengene tilbage ved at spille i andre spil.

De havde en aftale om, at Curtis skulle give halvdelen af de vundne penge til Maguire, men hvis han tabte dem, var det Curtis’ eget problem.

Der skete imidlertid det, at Curtis fik et hjerteanfald, selvom han kun var i 40’erne. Han hævdede, at det ikke havde noget at gøre med gælden, men Maguire valgte at afstå fra resten af gælden.

Millionærerne

Ved bordene var der også spillere, der ikke blinkede ved at tabe $300.000 på en aften. Det var folk som Alec Gores og Andy Beal.

andy beal
Andy Beal

Gores ejer omkring 80 forskellige virksomheder og vurderes til at være god for to milliarder dollars. På Forbes’ liste over de rigeste mænd i USA er han placeret som nummer 273.

Flere gange blev Gores og Maguire inviteret til at stige om bord et privatfly med kurs mod Texas for at spille mod Andy Beal.

Beal er også multi-milliardær og har også skabt sig et navn i pokerverdenen ved at udfordre en række proffer til at spille heads-up mod ham. Profferne var blandt andet vores egen Gus Hansen sammen med blandt andet Phil Ivey, Chip Reese og Barry Greenstein.

Beal var ikke nogen pokerhaj, men han havde den strategi, at stakes skulle være så høje, at profferne ville komme ud deres egen komfortzone.

Nogle gange virker dette, og der var mere end ti millioner dollars på bordet, men det endte dog med sejre til profferne.

Rygterne går på, at Andy Beal skulle have tabt over 50 millioner dollars i Molly Bloms cashgames, men hans talsmand hævder, at dette er langt fra sandheden.

Hollywood
Hollywood elskede Molly Blooms cashgames.

Det nægtes til gengæld ikke, at Beal og Gores spillede med, og Beal tabte.

Det er også sandt, at der var mange, som gerne ville deltage, men man kunne kun komme med ved at blive inviteret personligt.

Bland dem, som blev inviteret var Nick Cassavetes (filminstruktør og deltager i TV-serien High Stakes Poker), TV-vært Gabe Kaplan, playboyen Dan Bilzerian, pladeselskabsdirektør Cody Leibel, Las Vegas-mogulen Andrew Sasson samt Rick Salomon, nok bedst kendt for sit sex-tape med Paris Hilton.

En af de mindre kendte spillere ved bordene var Brad Ruderman, ejer af Ruderman Capital Partners. Han tabte omkring 25 millioner i spillene, hvorefter han forsøgte på at lave et pyramidespil for at tjene pengene tilbage.

Det fangede FBIs interesse, men det først senere.

For vi går nu frem til 2009, hvor Molly Bloom pokerspil var rykket ud af Tobey Maguires hus og nu blev spillet forskellige steder i Beverly Hills, blandt andet Four Seasons-hotellet, Viper Room på Sunset Boulevard og Beverly Hills-hotellet.

Molly fik stadig sin del af kagen, Maguire var fortsat vindende. Alt var godt.

Mafiaen

Nogle spillere tog dog spillene lidt for langt ud. En af deltagerne, som ønsker at være anonym, er citeret for at fortælle:

bloom nahmad dicaprio
Helly Nahmad (i midten)

- Blandt nogle af os var det en kendt sag, at der var en spiller, som havde to ludere nede på et andet værelse… Han smuttede i 30 minutter af gangen, hvilket gjorde de andre ved bordet sure.

Da spillene var så succesfulde i Californien, valgte Molly Bloom også at starte op på den amerikanske østkyst. Det skulle dog vise sig at være en fejl.

Her kom en række kendte pokerspillere med - blandt andet Kenny Tran og Justin Smith.

Men der kom også spillere med, som havde et noget specielt ry indenfor forretningsverdenen, blandt andet Helly Nahmad, Trincher-familien samt Aimzhan Tokhtakhounov.

Helly Nahmad er i starten af 30’erne. Han er fra en af verdens rigeste familier, Nahmad-dynastiet fra Syrien.

Vadim Trincher vandt Foxwoods Poker Classic i 2009, men der er ikke rigtigt nogen, som ved hvad han har tjent sine penge på.

- Der er ikke nogen, der ved hvad Vadims forretninger går ud på, da han ikke taler med nogen, har New York Observer citeret en anonym kilde, som skulle være venner med Vadims sønner, Eugene og Ilya.

Ilya bor for resten i et af de dyreste huse i Los Angeles.

Alimzhan Tokhtakhounov
Alimzhan Tokhtakhounov

Alimzhan Tokhtakhounov med russiske rødder har været på Forbes’ liste over de ti mest eftersøgte flygtninge i verden.

Blandt andet beskyldes han for at have forsøgt at bestikke dommerne ved kunstskøjteløbs-konkurrencerne ved OL i 2002 i Salt Lake City.

Nahmad, Trincher og Tokhtakhounov nævnes alle i det anklageskrift, som FBI har lavet. De beskyldes for at hvidvaske penge gennem spillesider på nettet, angiveligt for mere end hundrede millioner dollars.

Der er umiddelbart ingen beviser, men vi kan godt formode, at de har siddet sammen ved et pokerbord på et tidspunkt.

The End

Tingene begyndte at gå ned ad bakke. Stakes var lavere end i de originale spil, og samtidig var det blevet mere farligt at være med, da FBI havde kikkerten indstillet på nogle af deltagerne.

Da FBI havde indsamlet nok beviser, ransagede de flere steder i New York og arresterede flere spillere og arrangører.  I alt blev 34 arresteret, blandt andet nogle af dem, vi har nævnt i artiklen.

Det markerede slutningen på Molly Blooms og Tobey Maguires highstakes cashgames. De måtte herefter mødes i et retslokale i New York.

tobey maguire2
Sjovt så længe det varede for Maguire.

De fleste erkendte sig skyldige, men det var ikke alle, der fik en hård straf. Tobey Maguire blev f.eks. dømt til at betale et sekscifret beløb tilbage, hvilket var omtrent det samme beløb, som han vandt fra Bradley Ruderman.

Da Ruderman havde fået de penge, som han senere tabte, på illegal vis, bestemte retten sig for, at Maguire ikke kunne beholde pengene.

Helly Nahmad fik et års og en dags fængsel. Han tilbød at undervise i kunst til hjemløse, men det faldt dommeren ikke for, og samtidig skulle Nahmad betale 6,4 millioner dollars.

Ilya Trincher, der er den seneste til at blive dømt, skulle betale det samme beløb og fik samtidig seks måneders betinget fængsel, mens hans far Vadim fik fem måneders fængsel. Den anden bror, Eugene, venter fortsat på sin straf.

Brad Ruderman, som startede pyramidespillet, fik ti års fængsel. Og Aimzhan Tokhtakhounov er stadig eftersøgt.

Og Molly? Som de andre Hollywood-kendisser undgik hun fængslet og fik en betinget dom.

Hun har skjult sig for omverdenen i et stykke tid, men sidste år kom det frem, at der kommer en bog ved navn ”Molly’s Game, an insider’s story of excess and danger, glamour and greed”.

Dermed gør Molly det, som mange amerikanere gør, når de er involveret i en skandale: skriver en bog.

Den skulle udkomme i næste måned, og der vil sikkert komme endnu flere interessante navne frem, som vi ikke har nævnt her.

Siden Michael Craigs berømte bog om highstakes-spillene i Las Vegas, kan Molly Blooms bog blive den mest ventede nogensinde i pokerverdenen.

Formularen ikke udfyldt korrekt!

Fejl i kommentar

Vent venligst tre minutter med at tilføje endnu en kommentar.

Ingen kommentarer

ALTERNATIV CASINO
Pokerside rangering Bonus
1 LeoVegas Casino €1,000 Anmeldelse
×

Sorry, this room is not available in your country.

Please try the best alternative which is available for your location:

Close and visit page