”Most Inspiring Player” Prisen

At blive nomineret til Most Inspiring Player-prisen – hovedprisen ved Spirit of Poker Awards – er noget, som kun de bedste pokerspillere bliver.

Det hjælper, hvis du er på toppen af dit spil med resultater derefter, men at være inspirerende indebærer også mere end bare resultater.

Kort sagt: At se dig spille poker får andre folk til at spille poker.

Du kan være innovativ eller banebrydende i dit spil. Du har en personlighed, der gør det til en fornøjelse at spille mod dig.

Og måske endnu vigtigere – du stopper ikke med at tænke på, snakke om og dele spillet med dem, du omgiver dig med.

Pokerverdenen har brug for dig til at overleve og trives, og vi ser dig hjertens gerne ved bordene.

Tidligere vindere:

Felipe Ramos (2016)

Anatoly Filatov (2015)

Shannon Shorr (2014)

Naoya Kihara (2013)

Her er de otte inspirerende nominerede:

Liv Boeree (England)

Liv Boeree 2

Hvad mere kan der siges om Liv Boeree, som ikke allerede er fortalt? Åbenbart stadig en del. Briten, som tidligere har studeret astrofysik og elsker heavy metal, er en af de mest kendte pokerambassadører, og i løbet af det seneste år har hun gjort sit til at promovere poker. Hun donerede endnu flere penge til REG-velgørenhedsorganisationen, fik gjort reklame for poker (og videnskab) i mainstream-medierne og var samtidig holdkaptajn for London Royals i Global Poker League. Som kronen på værket vandt hun i sommers en bracelet i holdturneringen sammen med kæresten Igor Kurganov. Endnu et år, endnu en succes for Boeree.

Jeff Gross (USA)

jeffgross1

Jeff Gross har opnået meget i løbet af det seneste år. Ok, han vandt ikke WSOP Main Event, men han nåede meget andet. Med sin positive indstilling til livet og poker har Gross gjort sin Twitch-kanal, Poker Flow Show, til en kæmpe succes, og hans vlogs er også meget populære. Måske har du også set ham i selskab med Bill Perkins til Streamboat-sendingerne, hvor der blev spillet poker og hygget på en luksusyacht. Det har været med til at give ham en plads på holdet som ambassadør hos PokerStars. Han var tidligere kendt som manden, som var gode venner med alle de store navne som Antonio Esfandiari, Brian Rast og sin gamle bofælle Michael Phelps, men nu er han trådt ud af skyggen og skabt sit eget navn.

Kenny Hallaert (Belgien)

Kenny Hallaert 2

Kenny Hallaert er blevet et kendt navn i poker efter sin sjetteplads ved WSOP Main Event sidste år, men den 35-årige belgier er ikke et nyt navn i pokerverdenen. Han har blandt andet et EPT-finalebord tilbage i 2011 på sit CV, og så er han samtidig turneringsdirektør. Sidste år trådte han til som turneringsdirektør for Unibet Open, samtidig med at han forberedte sig til WSOP-finalebordet. Han startede med poker helt tilbage i 2004 og har indtjent for over $3,8 millioner i online poker, og så sent som i sidste måned vandt han en online triple crown. Desuden er Hallaert en af de mest venlig og ydmyge mennesker, som du kan møde i pokerverdenen – f.eks. kører han stadig rundt i en Mazda 6, som han har haft i 10 år.

John Hesp (England)

 

John Hesp 7680

 

For en måned siden var John Hesp en totalt ukendt pokerspiller, på nær hvis man altså spillede £10-turneringer på Napoleon’s Casino i engelske Hull. Efter syv cashes fra den samme ugentlige £10 rebuy-turnering skete der noget – en gevinst på $2,6 millioner for en fjerdeplads ved WSOP Main Event! Og måden han gjorde det på, var meget inspirerende. Han gjorde det ikke ved at spille matematisk korrekt poker, men ved at være solid og erfaren med live poker var nok til at gå dybt. Samtidig var han et friskt pust til finalebordet som den eneste hobbyspiller, og hans psykedeliske påklædning, et stort smil og en hat gav ham mange fans undervejs. Den 64-årige pensionist fra Yorkshire gjorde poker sjovt igen, og hvad mere kan man bede om?

Max Pescatori (Italien)

Max Pescatori

Hvis man skal gøre det kort, så er Max Pescatori den bedste italienske pokerspiller nogensinde. Han dedikerede sig til poker, da han var 23 år gammel og flyttede til Las Vegas. Planen var at uddanne sig til croupier, men i stedet lærte han at spille Seven-Card Stud og blev hurtigt en vinder. Pescatori blev langsomt men sikkert et kendt navn i pokerverdenen, og i 2006 vandt han sin første bracelet i en $2.500 No-Limit Hold’em-turnering. Det er stadig i dag karrierens største gevinst. Den italienske pirat har også vundet bracelets i 2008 og to i 2015, hvilket gjorde ham til den første europæer med fire bracelets. Ved siden af poker har han åbnet en italiensk restaurant i Las Vegas sammen med Todd Brunson for et par måneder siden. Med hans flair for mennesker kan det kun blive en succes.

Mikhail Semin (Rusland)

mikhailsemin

Semins karriere i pokerverdenen er helt unik. Han er tidligere sportsjournalist, og er faktisk blevet nomineret til titlen som årets kommentator i Rusland på TV og radio. Desuden har han været redaktør for en populær fodboldhjemmeside i det store land. Men i 2010 slog han sig på poker, i første omgang som russisk kommentator ved EPT. Det gav ham en basis til at blive professionel pokerspiller selv med succes. Sidste år blev han den bedste russiske spiller ved WSOP med tre finaleborde, og i år cashede han hele 12 gange ved WSOP. Han er også blevet ambassadør for den russiske pokerside Pokerdom. Siden sit første cash i 2010 i en €300-sideturnering på Malta har han vundet for $741.889, hvilket er et bevis på, at det aldrig er for sent at blive god til poker.

Jaime “PokerStaples” Staples (Canada)

jaimestaples2

Hvis Jason Somerville er den ukronede konge af poker på Twitch, er Jaime ’PokerStaples’ Staples kronprinsen. Den sympatiske canadier har opbygget sit navn via streaming og inspireret utallige andre pokerspillere til at starte på det samme, samtidig med at han har øget sit publikum. De sidste par år er han for alvor kommet i fokus, da hans arbejde og entusiasme førte til en sponsorkontrakt med PokerStars, og han rejser nu verden rundt og streamer fra alle mulige steder. Selvom han er på farten, sørger han nu på at passe godt på sig selv. Han vejede tidligere 138 kg, men han er i gang med et vildt prop bet, hvor han kan vinde $150.000 til odds 50, hvis han kommer til at veje 65 kg (5 kg mere end hans bror Matt) inden marts næste år. Det er han faktisk godt på vej til at gøre, hvilket beviser, at den mand kan gøre næsten alt, hvad han sætter sig for. Han er i hvert fald godt på vej til at give poker nyt liv.

Ema Zajmovic (Canada)

WPT Playground Ema Zajmovic

Ema Zajmovic og hendes karakteristiske omvendte baseballkasket er blevet kendt i løbet af få år. Det skyldes et par helt vildt imponerende resultater for en hobbyspiller som hende. Sidste år blev hun nummer 5 ved WPT Montreal, en turnering som Mike Sexton vandt. Tre måneder senere kom hun på et nyt WPT-finalebord i Montreal, men denne gang gik hun hele vejen og vandt titlen. Dermed blev hun den første kvinde i historien til at vinde en åben WPT-turnering. Sexton mente i øvrigt, at han var hendes største fan. Zajmovic arbejder deltids indenfor kommunikationsbranchen, men hun er en spiller, som vi vil komme til at se mere til fremover. Det glæder vi os til.

 

Most Inspiring Player
Tak for din stemme!