Mike Sexton om militæret, politik og turneringspoker

sexton2

Vidste du, at Mike Sexton var tæt på en karriere i militæret som faldskærmssoldat og var heldig med ikke at blive sendt til Vietnam? Pokerlegenden fortæller også om sit syn på amerikansk politik og moderne poker.

Mike Sexton er kendt som en af pokerens fornemste ambassadører. Den 65-årige amerikaner har været i pokerverdenen siden slutningen af 70’erne, og selvom han i dag primært gør sig bemærket som kommentator, viser han stadig sin kunnen ved bordene.

I går stillede han således til start ved dag 1A ved WPT Venice Grand Prix og spillede sig sikkert videre til dag 2 med en stack på 99.900.

Men Mike Sexton er meget mere end poker. Han har blandt andet en baggrund i det amerikanske militær og var tæt på at blive sendt til Vietnam, og han er også meget interesseret i amerikansk politik.

Under en af pauserne i spillet på dag 1A fik PokerListings’ Giovanni Angioni sig en snak med Mike Sexton om sin tid i militæret, politik og naturligvis også poker.

PokerListings: Du har viet dit liv til poker, og det er svært at forestille sig, at du ikke er en del af spillet. Men for et par årtier siden var du tæt på at vie dit liv til noget helt andet – er det korrekt at du meldte dig som frivillig i den amerikanske hær?

Mike Sexton: Ja, det er korrekt. Og jeg kan fortælle, at det faktisk var utrolig tæt på en militær karriere for mig: Jeg kunne virkelig godt lide det.

Som ung var jeg gymnast, og efter college vidste jeg ikke helt, hvad jeg ville. Men jeg havde altid haft lyst til at hoppe ud fra flyvemaskiner og være faldskærmssoldat, så jeg meldte mig til hæren, og jeg kunne virkelig godt lide det. Det var sjovt.

Men det var på et kritisk tidspunkt?

Ja, det var under Vietnam-krigen. Men når man er ung, tænker man ikke så meget over det – man vil bare gøre det.

Når jeg ser tilbage på det, indser jeg, at jeg var meget heldig, fordi min division var lige kommet tilbage fra deres andet ophold i Vietnam, så jeg blev aldrig sendt i krig.

Gus Hansen
Mike Sexton i selskab med en anden WPT-legende, Gus Hansen.

Hvis jeg havde været et andet sted, var det måske gået anderledes. Så kunne mit liv have været helt forskelligt fra i dag.

Når du ser tilbage på det i dag, ville du så have gjort det samme?

Ja, det ville jeg. Jeg ville gøre det igen.

Jeg nød det, og jeg mener, at alle bør aftjene en værnepligt i to år. Det er ligegyldigt, om du serverer mad, gør rent eller er ude i marken – jeg mener bare, at alle bør gøre dette for at tjene deres land. Det er noget, som jeg er stor tilhænger af.

Under det seneste amerikanske valg støttede du Republikanerne, og hvis jeg husker korrekt, havde du nogle Twitter-samtaler med Doyle Brunson omkring Obama, som I ikke var så glade for…

Ok, hvis du virkelig gerne vil kategorisere mig, så er jeg nok mere Republikaner end Demokrat. Der er dog nogle ting ved Demokraterne, som jeg kan lide – men ok, lad os gå videre.

Problemet er her, at Sheldon Adelson var en af de største bidragsydere til Republikanerne, og han var meget imod at gøre online poker lovligt. Hvordan kan I være under samme republikanske paraply?

Du kan se det sådan her: Nu har jeg set Demokraterne sidde på magten i fem år, og de har ikke gjort noget for online poker. Så jeg vil sige, at i øjeblikket træder alle politikere meget varsomt omkring det emne.

De er bange for religiøse grupper, protestgrupper – alle som siger: ”det er dårligt for familien og bla-bla”, og de er bange for at tage et standpunkt i forhold til det.

Det største problem for mig – uanset om du kan lide hasardspil eller ej – er, at det er en frihed, som bliver taget fra dig.

Til syvende og sidst er det ens eget valg, om man vil spille eller ej. Selvfølgelig, hvis du tillader online gaming vil nogle bruge for mange penge og gøre livet svært for dem selv. Men det kan de gøre i forvejen.

Kan de?

Ja, det kan de. De kan gå på casino og gå fallit, de kan gå på travbanen og gå fallit, de kan købe lotterisedler og gå fallit.

sextonwpt

På et eller andet tidspunkt må alle individer tage ansvar for deres gerninger.

Så moralen er?

Hvis du ikke kan lide hasardspil, er det helt ok. Men så skal det gælde for alt, og så skal man også stoppe lotterier, væddeløb og casinoer. Så skal det hele væk.

Ellers kan du ikke sige, at det er ok at spille poker på et casino om dagen, men det er ulovligt at spille det om aftenen hjemme foran computeren. Det er jo åndssvagt.

Men nu ser det ud til at ændre sig, og nogle stater er begyndt at legalisere online poker.

Ja, det er godt på vej, og jeg tror på, at i løbet af det næste år eller to vil mindst 20 stater tillade online gaming. Det vil helt sikkert ske, det er bare spørgsmålet om hvornår.

Du har rejst meget rundt i Europa gennem årene. Bliver poker behandlet anderledes i Europa sammenlignet med i USA?

Der er faktisk ikke den store forskel længere. Tidligere så amerikanerne dem selv som de bedste spillere i verden, fordi det var os, som startede med poker. Men sådan er det ikke længere.

Der er fantastiske spillere i alle lande, og kloge mennesker begynder på poker over hele verden. De lærer hurtigt, spiller millionvis af hænder online, de bliver meget hurtigt rigtig gode, de forstår aggressivitet og vigtigheden af at være aggressiv – de er skarpe unge mennesker.

Da jeg startede med poker, kom folk med en helt anderledes baggrund. Det var fyre som Amarillo Slim og Puggy Pearson.

I dag kommer pokerspillere med en universitetsgrad i bagagen, og de har i årevis set poker på TV, hvor de kan se andre unge mennesker vinde millioner af dollars.

De studerer hver detalje i spillet, de lærer hurtigt og er skarpe. Der er så mange flere gode spillere i dag, end det var 10 eller 15 år siden.

Så poker har ændret sig voldsomt meget i forhold til for 20 år siden?

Da jeg spillede pokerturneringer for 15 år siden, inden der begyndte at komme TV på, var der nok kun 20 rigtigt gode spillere – allerhøjest 40.

sexton
- Turneringspoker er hårdt mentalt.

I dag er der tusindvis af rigtigt gode spillere, og det er virkelig hårdt. Hvis man vil prøve at leve af at spille turneringspoker er mit råd: Du skal være sikker på, at du er virkelig god og skarp, og samtidig skal du have en bankrulle, der kan overleve de op- og nedture, der er i turneringspoker. Ellers bliver det meget svært for dig.

Du får det til at lyde som om, at det ikke er det klogeste at leve af at spille turneringer. Er det korrekt?

Du er nødt til at være mentalt stærk for at spille poker professionelt, specielt hvis du vil spille turneringer.

Du skal tænke på profit og bad beats, og det er hele tiden. Selv hvis du får en fjerdeplads, er du ikke helt tilfreds, da du havde chancen for at vinde den store gevinst, og det gjorde du ikke. Det er meget svært rent mentalt at være turneringsspiller.

Det er noget helt andet at spille cashgames og rejse rundt for at spille. Du spiller de samme limits hver dag, ofte mod de samme spillere, og din bankroll går støt opad.

Det smukke ved turneringer er, at man kan tage et lille indskud og gøre det til en stor gevinst. Turneringspoker er som et lotteri, og det er det, som alle kan lide. Alle er på jagt efter den store gevinst, og jeg forstår det, da jeg følte det samme.

Du er nødt til at være så stærk rent mentalt som turneringsspiller, så jeg har svært ved at anbefale nogen at gøre det i dag, specielt med alle de gode spillere, der er i dag.

Turneringspoker er lidt som at spille på PGA Touren i golf: Du skal være på absolut elite-niveau for at klare det, og det er ikke let. Jeg siger dig: det er hårdt.

Formularen ikke udfyldt korrekt!

Fejl i kommentar

Vent venligst tre minutter med at tilføje endnu en kommentar.

Ingen kommentarer

ALTERNATIV CASINO
Pokerside rangering Bonus
1 LeoVegas Casino kr10,000 Anmeldelse