Gangstere, gamblere og hustlere: Historien om Major Riddle

Dunes

Major Riddle var en elendig pokerspiller og tabte lidt efter lidt ejerskabet i et casino, men han døde stadig som en rig mand.

Hvad angår tab i poker, så var Major Arteburn Riddle i en liga for sig. I 1950- og 60’erne var der et helt samfund, som prøvede at tjene penge på casino-ejeren.

Han åbnede den første topløse cabaret i Sin City og kæmpede mod myndighederne, han var manden bag det første ”Big Game” i poker, og han byggede det legendariske Dunes-casino – som han senere tabte i poker.

”Gangstere, gamblere og hustlere” fortæller historien om dem, som gjorde Las Vegas til den vildeste og skøreste by i verden.

Mafiaforbindelser

Major Riddle voksede op i Kentucky og Indiana. Senere flyttede han til Chicago og startede et transportfirma. I løbet af nogle år blev det førende i det midt-vestlige USA.

Under depressionen i 1930’erne, hvor mange blev ruinerede, formåede han at blive en meget rig mand. Det gjorde han ikke kun ved hjælp af hårdt og ærligt arbejde.

Dengang var Chicago styret af mafiaen, og mange mente, at Major Riddle havde forbindelse til dem. De metoder, som han benyttede sig af, var af og til noget tvivlsomme.

For eksempel opfordrede han sine chauffører til selv at købe de lastbiler, de kørte i, med deres løncheck. Og når de næsten havde betalt det hele af, så fyrede han dem og beholdt lastbilerne.

I 1956 forlod han Chicago og tog til Las Vegas for at overtage det nye casino ”Dunes”, som ikke kørte for godt.

Der har altid været mange rygter om, at Riddle fik dele af sine midler fra den pensionsfond, som tilhørte fagforeningen Teamster. Den var ledet af Jimmy Hoffa, som også havde forbindelse til mafiaen.

En dag i 1975 forsvandt Hoffa pludselig fra en restaurant i Michigan.

Først med topløse dansere

I Las Vegas gik det strygende for Major Riddle. Samme år som han ankom, blev han gjort til medejer af Dunes og gjorde den til en stor succes.

En af hans bedste ideer var at hyre de succesfulde burlesque-danskere ”Minsky’s Follies”. Det gjorde Dunes til det første sted på The Strip, hvor man kunne se topløse dansere.

Specielt kirken var rasende. ”Piger med bare bryster på scenen i Las Vegas, det kan vi ikke have!” sagde de, når de ringede til myndighederne.

I dag virker det ret bizart at man har været bekymret om lidt bar hud, når man sammenligner med alt det andet, der foregik i Sin City dengang.

Riddle var også ligeglad, da der var 16.000 gæster ved showet om ugen, en rekord som stod frem til 1990.

Han havde også god forstand på markedsføring. Han var blandt andet med i det populære Jimmy Carson Show for at promovere sin bog ”The Weekend Gambler’s Handbook” og fik lige et par ord ind om Dunes.

Men der kunne næppe have været en dårligere forfatter til en bog med tips om spil. For ligeså glad han var for poker, ligeså dårlig var han til det.

Når han satte sig til et bord, kom der lynhurtigt en venteliste. Han var en spiller med en stor bankroll og meget lidt forstand på det.

Mafiabossen Tony Spilotro og hans kumpaner vandt tusindvis af dollars fra ham. Andre fik ham med på væddemål, som han ikke kunne vinde.

Journalist i Las Vegas, Frank Rosenthal, har påstået, at der aldrig har fandtes et mere effektivt system til at snyde, som det Major Riddle var udsat for.

Johnny Moss eksploderede

Men selv når tingene gik retfærdigt til, så var Riddle en hval som ingen anden. Han havde spillet Stud i mange år, og derfor var han et let offer i Texas Hold’em, som han aldrig rigtig lærte at spille.

Han er kendt for en speciel hånd. Det skete i hans eget casino, og hans modstander var Johnny Moss, en af de mest kendte spillere nogensinde.

Floppet var K-K-9, og Moss fyrede det første bet afsted. Der blev foldet frem til Riddle, som kaldte. Endnu en 9’er gav Moss anledning til endnu et bet, kald fra Riddle.

En knægt dukker op på river, og Moss gik all-in. Snap-call fra Riddle med næsten 300.000 i potten.

Moss kunne vende et par i nier til quads. Og Riddle? Et par i toere! Et par i toere?

Det fortælles, at alle ved bordet forsøgte ikke at grine. Efter turn havde Riddle spillet boardet uden chance for at vinde.

Joe Rubino, en bookmaker fra Alabama, gjorde den fejl at påpege Riddles fejlede spil. ”Han skulle have pengene tilbage fra anden og tredje street, da han ikke havde chancen for at slå boardet.

Moss, der var lidt af en hidsigprop og meget kynisk, eksplodere og sagde til Rubino: ”Hvad f***** taler du om? Nogle gange er boardet den stærkeste hånd”. Og så fik han sagt til Rubino, at han skulle passe sin egen sandkasse.

Riddle var altså ikke så egnet til at sidde ved et pokerbord. Men det holdt ham ikke fra at spille på alt, han fik mulighed for.

En aften spillede han på Sahara-casinoet. På et tidspunkt raisede han med Dunes som indsats.

Han vandt heldigvis hånden, men det var denne attitude, som fik ham til at tabe mere og mere af hans ejendom i løbet af kort tid.

Big Game

Da de største spil i byen flyttede fra Dunes til Aladdin på den anden side af gaden, så fulgte Major Riddle med.

Det var på det tidspunkt, at han begyndte at spille for dele af sit ejerskab i casinoet. I løbet af et år gik han fra at eje 90% af Dunes til 15%. Og den sidste del nåede han også at tabe.

I dag regnes Aladdin som stedet, hvor Big Game startede. Og det er kendt for to hændelser.

Den ene var, da medlemmet af Poker Hall of Fame døde af hjertestop under et spil. Hans sidste spil var ”tæl mine chips, jeg kommer tilbage”.

Og den anden var, at Major Riddle mistede hele sit casino ved pokerbordene.

Men Riddle gjorde som så mange gange før og glemte tabene og kastede sig over noget nyt. I 1977 købte han Thunderbird-casinoet og navngav det Silverbird.

Han fik Eric Drache og Doyle Brunson med til at skabe et nyt Big Game, hvor stakes ikke var ligeså høje som Dunes eller Aladdin, men høje nok.

Man kunne tabe en bil, måske et hus, men man kunne ikke tabe et helt casino på Silverbird.

Major Riddle fortsatte med at have succes i forretningsverdenen. Han købte andele i flere casioner og hoteller, og da han døde i 1980, var han en rig mand.

Las Vegas havde ikke kun mistet en af sine største fisk, men også en af sine mest farverige personligheder. 


 

Læs de øvrige dele i artikelserien "Gangstere, gamblere og hustlere i Las Vegas" her:

Historien om Titanic Thompson

Historien om Rex Cauble

Historien om Jamiel Chagra

Historien om Larry Flynt

Formularen ikke udfyldt korrekt!

Fejl i kommentar

Vent venligst tre minutter med at tilføje endnu en kommentar.

Ingen kommentarer

ALTERNATIV CASINO
Pokerside rangering Bonus
1 LeoVegas Casino kr10,000 Anmeldelse