Gangstere, gamblere og hustlere i Vegas: historien om Titanic Thompson

titanic thompson
Titanic Thompson

Pokerlistings ser nærmere på de mænd, der har været med at gøre Las Vegas til det, byen er i dag. I første del fortæller vi om hustleren og magikeren Titanic Thompson.

Han dræbte fem mænd og blev gift med fem kvinder. Han væddede mod Al Capone og vandt. Han hustlede i golf og tabte på væddeløbsbanen. Han blev så berømt, at hans livshistorie blev lavet til en film og musical.

Dette er historien om Titanic Thompson – en af mændene, som gjorde Las Vegas til det, det er i dag.

Ham fyren vil tilbyde dig et væddemål om, at han kan få spar knægt til at hoppe ud af dette nye sæt kort og sprøjte cider i dit øre. Men men ven, tag ikke imod væddemålet, for så snart du står der, ender du med et øre fuld af cider.

- Marlon Brando i rollen som Sky Masterson til Frank Sinatra i filmen ”Guys and Dolls”.

marlon brando sky masterson guys and dolls1
Marlon Brando i Guys and Dolls.

Længe før Las Vegas skabte sine første pokerstjerner, var Alvin Clarence Thomas, også kendt som Titanic Thompson eller ”The Unsinkable”, den største gambler i Amerika og en i høj grad en levende legende.

Mellem 1920’erne og frem til de sene 1960’ere tjente han millioner på at spille golf, poker og lave skøre væddemål – og tabte næsten det hele på grund af sin hang til at bette på heste.

Golfspillende pokerproer har stadig den dag i dag Titanic Thompson som inspirationskilde, når det kommer til mærkelige side-bets på golfbanen.

Doyle Brunson sagde engang om ham: ”Hvis Johnny Moss var den typiske golfspillende poker-pro, så er Titanic Thompson den typiske golf-hustlende poker-pro.”

Som bare 16-årig forlod Thompson sit hjem i Arkansas for at erobre verden med spil og snyd. Dengang kunne han hverken læse eller skrive, og han havde mindre end en dollar på lommen.

Han kom i hæren under Første Verdenskrig, og samtidig med at han nåede op som sergent, plattede han sig til 50.000 dollars fra de andre soldater.

al capone
Al Capone

Da krigen var ovre, vendte han hjem og blev den mest berygtede gambler i amerikansk historie.

Han havde en fantastisk hånd-til-øje-koordination, og med sine langtrukne og hittepåsomme historier samt tomme løfter, formåede han at lure massevis af ofre til at lave væddemål, som de ikke kunne vinde.

For eksempel fik han gangsterbossen Al Capone til vædde imod, at han ikke kunne kaste en appelsin over en bygning i fem etager.

Det trick havde han lavet før med en peanut ved at fylde den med bly, og denne gang fyldte han appelsinen op med en frisk citron og bly, hvorefter han kastede den over bygningen.

Al Capone, som på det tidspunkt blev regnet som en af de farligste mænd i USA, blev ikke sur over at blive snydt, men han behandlede i stedet Thompson med stor respekt.

Titanic Thompson udtænkte også et legendarisk trick, som han brugte til at overnatte gratis på nogle af de bedste hoteller.

Han væddede om, at han kunne kaste nøglen til værelset ind i hullet.

Tricket lå i ordene, da han ikke præciserede, at han faktisk bare kastede nøglen hen i hullet i reolen til nøglerne bag reception – og ikke i selve nøglehullet til værelset.

Inden han var fyldt 40, havde Thompson vundet millioner af dollars ved at vædde, spille  poker og terninger, slog fem mænd ihjel i selvforsvar, blev gift fire gange (han blev gift en gang til senere) og havde været sergent i Første Verdenskrig.

Nogle sammenlignede ham med troldmanden Merlin, og den legendarisk poolhustler Minnesota Fats kaldte ham ”den bedste action-mand i verden”.

Omkring 1930 begyndte han med golf. På det tidspunkt tjente han penge ved at spille poker mod advokater, politikere, bankfolk og alkoholsmuglere.

Spillene varede ofte til tidlig morgen, men Thompson gik ikke i seng, han tog på golfbanen.

Det tog ikke lang tid, før han havde fundet ud af, hvordan man tjente penge på golf. Han vandt blandt andet $20.000 over en rigtig god golfspiller, som var berømt for sine lange drives, ved at tilbyde ham tre drives per hul.

old las vegas 2

Hurtigt blev golfspilleren så udmattet af at slå så mange slag, at han ikke kunne ramme ordenligt til sidst.

Hans måske mest berømte væddemål var så smart, at selv Amarillo Slim kopierede det. Han vædde med en masse millionærer om, at han kunne slå en golfbold over 500 yards. Dengang var omkring 200 yards det maksimale.

Thompson ventede til vinteren og tog så ud på en golfbane, hvor han slog bolden ud over en frossen sø til venstre for fairway. Bolden trillede langt ud over de 500 yards, inden den stoppede på den glatte is.

Faktisk blev han så god til golf, at han blev betragtet som en af de bedste amatørgolfere nogensinde.

Han spillede mod mange spillere, der senere vandt store titler, men Thompson slog dem. I 1940’erne, hvor han var allerbedst, blev han spurgt om, hvorfor han ikke blev professionel golfer.

”Oh well”, svarede han og begyndte at blande et spil kort, ”lønnen er så lav, at jeg ikke har råd til det”.

Dengang tjente en professionel golfer omkring $30.000 om året. Den slags penge kunne han tjene med et enkelt væddemål.

I maj 1974 blev Titanic Thompson ramt af et hjertestop.

Efter syv årtier med væddemål, snyd og sjov, gjorde tiden det endelig af med ham. Han døde 82 år gammel.

En historie fortæller, at kort efter kom en ung caddie forbi en flok golspillere på en golfbane og sagde, at Titanic Thompson var død.

Efter en kort pause sagde den ene af golfspillerne: ”Har du nogensinde mødt ham, unge mand?”

”Nej, har aldrig haft æren.”

”Men du siger, at han er død?”

”Ja, sir, det er hvad jeg har hørt.”

”Well, han er måske død, men jeg vil ikke vædde om det”, sagde golfspilleren.

Titanic Thompson talte sjældent om sit liv. Men tre år før hans død var han vært ved World Series of Poker, der det år blev vundet af hans gamle ven Johnny Moss.

Efter sejren lå alle pengene på bordet, og Thompson sagde:

- Jeg fortyder ikke meget i mit liv, men jeg ville ønske, at jeg ville have været klog nok til at lægge flere penge til side. Jeg ville ønske, at jeg havde tænkt lidt mere om fremtiden end bare have tænkt på næste spil. Det er det eneste, jeg beskylder mig selv for. 

Læs de øvrige dele i artikelserien "Gangstere, gamblere og hustlere i Las Vegas" her:

Historien om Rex Cauble

Historien om Major Riddle

Historien om Jamiel Chagra

Historien om Larry Flynt

Formularen ikke udfyldt korrekt!

Fejl i kommentar

Vent venligst tre minutter med at tilføje endnu en kommentar.

Ingen kommentarer

ALTERNATIV CASINO
Pokerside rangering Bonus
1 LeoVegas Casino €1,000 Anmeldelse
×

Sorry, this room is not available in your country.

Please try the best alternative which is available for your location:

Close and visit page